Griffin Technology PowerMate NA16029 USBマルチメディアコントローラー

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Griffin Technology PowerMate NA16029 USBマルチメディアコントローラー

データ

メーカー
Griffin Technology

レビュー

概要

音楽用アンプなどで搭載されているボリュームコントローラーを切り離したようなPC用ガジェット。「回転」と「押し込み」による操作をPCで実現できる。

良いところ

まずはその外観について。魅力的なデザインに惹かれて興味を持った、あるいは購入したユーザーは多いと思われる。本体はアルミニウムを削り出して作られており、底部のシリコンは青色LEDでほのかに光る。昨今のデザイン性の高いPCに負けない、手元に置いておきたくなるデザインとなっている。初代iMacを彷彿とさせる半透明のケーブルはご愛敬。使っているうちにほとんど気にならなくなる。見た目から想像するよりは軽く感じるが、ケーブルに引っ張られてしまったり操作中にずれてしまったりすることはない。

そもそもPCを使う上で「回転」や「押し込み」の操作が必要なのか、というところは議論の余地があるかもしれない。これはもともとタブレットの操作であったマルチタッチやピンチなどの操作がPCに持ち込まれたときと同じように、使ってみて初めて便利なことに気がつく。無ければ無いで大丈夫だけれど、一度使い始めるとそれまでの操作は何だったのか、と思わせる使用感である。

80年代にSONYが「ジョグダイアル」というインターフェースをビデオデッキに採用した。ボタンを押すことでしかできなかった早送りや巻き戻しなどを「回転」というわかりやすい操作で実現し、その公表を受けて他メーカーも多くの製品で採用した。その後、携帯電話などにも積極的に採用され、SONYの携帯電話の大きな特徴でありアドバンテージにもなっていたインターフェースである。この操作感をPCに持ち込める、といったらわかりやすいだろうか。

回転(左右)、押し込み(短時間と長時間)の基本的な4つの操作をソフトウェア毎に登録できる。押し込みながらの回転(左右)や、コマンドキーやオプションキーなどとの組み合わせも設定できるようだ。設定には専用のソフトウェアのインストールが必要ではあるが、「BetterTouchTool」などに慣れているユーザーなら簡単に登録できる。

このコントローラーの使いどころはいろいろあるが、まずは基本的な「音量の大小」をコントロールすることから始めたい。押し込むと「消音」にすればなお便利である。またPhotoshopなどの画像編集ソフトで「拡大」や「縮小」の操作や、ブラシのサイズ変更などに回転を用いると便利である。私自身はあまり上手くは使うことができなかったが、ブラウザの「進む」や「戻る」、あるいは「タブの切り替え」などに回転を用いるのも一つのアイデアであろう。アプリケーション毎に便利な使い方を探すもの楽しい。

気になるところ

本体そのものは非常に良い作りなのだが、そのパッケージングは残念の一言に尽きる。iPhoneに代表されるように、最近のガジェットには「箱を開けるときからのユーザーエクスペリエンス」を意識した製品が多い。おそらくこの商品がターゲットにするユーザー層はそれを期待しているはずなので、もう少し気を遣っても良いように思う。また、商品の組み立てが雑な部分もみられた。素人でも調整、修正できる程度の瑕疵なので、返品したりするような内容ではないが、素人でもできることなのであればなおさら組み立てやクオリティチェックを丁寧にしてほしかった。

また、前述したように、見た目から想像する重さよりは軽く感じる。もう少し重いとなお良いかもしれない。さらに、ワイヤードは昨今のPCガジェットとしてはふさわしくない。値段が多少上がってもワイヤレスのほうがこのガジェットの魅力が何倍にも増すこと請け合いである。(追記:ワイヤレス版は存在するが日本では未発売)

最後に、これが一番のポイントではあるが、「便利な使い方」を探すのは楽しいと述べたが、本当は「こんな使い方があります」という提案をたくさんしてほしい。このツールの使い方に関する日本語の情報はほとんど無いし、英語の情報も多いとはいえないのが現状である。

まとめ

なんといっても音量の変更に最適なガジェットである。マルチメディアをPCで楽しむならば音の操作は必須なはず。マウスでメニューバーから、あるいはコントロールパネルから、音の変更にまどろっこしいことをやるのがイヤな人には自信を持っておすすめできる個性的で可能性に満ちたガジェットである。

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公開日2013年12月25日
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